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Halloween: Una fiesta de orígenes antiguos y significados profundos

En Observando Al Bosque nos importa mucho encontrar el origen de las cosas, y como parte del ser humano, nos gusta también investigar las diferentes tradiciones que tenemos como sociedad. Todas, heredadas desde la antigüedad, y cada una aunque parecida, siempre con algo que la hace única. Es por esta razón, que hemos hablado sobre tradiciones quizás poco conocidas en algunas partes del mundo;  el festival de los fantasmas de China, o las extrañas tradiciones navideñas alrededor del mundo. 

disfraz de Halloween para hombres

Disfraz de vampiro de Halloween para hombres

Disfraz Colegiala Zombie Halloween

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Máscara de Michael Myers Máscara de Halloween

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Pero, en esta ocasión hablaremos sobre una mucho más conocida y hasta podríamos decir de alcance mundial; Halloween, Día de todos los santos, o Noche de brujas como también se le conoce. Entonces, acompáñanos a conocer el origen de halloween.

El origen de Halloween

Halloween tiene sus raíces en varias tradiciones culturales y religiosas, y su origen es una combinación de influencias a lo largo de la historia. A continuación, hablaremos de algunas de las principales influencias que contribuyeron a su desarrollo.

El Samhain celta

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Halloween tiene sus raíces en la festividad celta llamada Samhain, que se celebraba al final del verano en las islas británicas y partes de Europa hace más de 2,000 años. Samhain marcaba el final de la temporada de cosecha y el comienzo del invierno, y se creía que en esta época del año los espíritus de los difuntos regresaban a la Tierra. La gente encendía hogueras y usaba disfraces para alejar a los espíritus malignos. Al igual que Samhain, Halloween marca la transición de la temporada cálida a la temporada fría. En ambos casos, se considera un momento de cambio en la naturaleza y un momento en el que el velo entre el mundo de los vivos y los muertos se vuelve más delgado.

Aunque Halloween ha evolucionado con el tiempo y ha incorporado influencias de otras tradiciones, el Samhain celta sigue siendo una de sus fuentes fundamentales.

El Día de Todos los Santos

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Es otra de las tradiciones que se considera como una gran influencia para el origen de Halloween. La Iglesia Católica introdujo el Día de Todos los Santos, o «All Saints’ Day,» el 1 de noviembre, en el siglo VII. Este día estaba destinado a honrar a los santos y mártires cristianos. La noche anterior, el 31 de octubre, se conocía como «All Hallows’ Eve» (Víspera de Todos los Santos) y se convirtió en la base para el término «Halloween

El Día de Todos los Santos es una festividad que honra a los santos y mártires, personas consideradas especialmente virtuosas y dignas de admiración en la tradición cristiana. En contraste, Halloween a menudo se asocia con la representación de seres sobrenaturales, disfraces de fantasmas y otras figuras misteriosas.

De dónde viene Halloween

A medida que el cristianismo se extendió por Europa, se fusionaron las festividades paganas y las celebraciones cristianas. Halloween heredó algunas de las creencias y costumbres de Samhain, incluida la idea de que los espíritus de los difuntos regresaban y la práctica de usar disfraces.

Cabe resaltar que por mucho tiempo Halloween se mantuvo como una festividad principalmente observada en Europa hasta que la inmigración europea a Estados Unidos en el siglo XIX llevó la celebración a América. En Estados Unidos, Halloween comenzó a adoptar más elementos de las tradiciones populares, como el tallado de calabazas y la pedida de dulces, dando lugar al Halloween moderno que conocemos hoy.

Murciélagos Colgantes de Goma para Halloween

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Cosplay Pelucas para Disfraz de Cruella Deville

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Los símbolos de Halloween

Otras de las preguntas que te pueden surgir es ¿de dónde vienen los símbolos de Halloween? Y no es para menos, ya que esta festividad se encuentra llena de símbolos icónicos que tienen una rica historia y significado. A continuación, mencionaremos algunos de los más importantes y sus orígenes:

Calabazas talladas (Jack-o'-lanterns)

Las Jack-o’-lanterns son, quizás, uno de los símbolos más emblemáticos de Halloween. Originalmente, esta tradición se basaba en la leyenda irlandesa de «Stingy Jack,» un hombre que engañó al diablo y vagó en la oscuridad con un nabo tallado y una brasa ardiente en su interior. Cuando los irlandeses emigraron a América, adoptaron la calabaza, más abundante, para tallar las linternas.

La Leyenda de Stingy Jack y las Linternas de Nabos

Hace mucho tiempo en Irlanda, vivía un hombre llamado Jack, conocido por ser un granjero astuto pero avaro y bebedor. Jack era famoso por sus travesuras y engaños al diablo, y su fama llegó a los oídos del mismo Satanás. Un día, Jack invitó al diablo a tomar una copa con él. Cuando llegó el momento de pagar, Jack convenció al diablo de que se convirtiera en una moneda para pagar la cuenta. En lugar de pagar, Jack guardó la moneda en su bolsillo junto a un crucifijo, lo que evitó que el diablo volviera a su forma original.

Finalmente, Jack acordó liberar al diablo a cambio de que no lo molestara durante un año y que, si muriera, el diablo no reclamaría su alma. El diablo aceptó y se marchó. Al cabo de un año, Jack se encontró nuevamente con el diablo en el campo. En lugar de convertirse en una moneda, Jack pidió una última solicitud: que el diablo subiera a un árbol a recoger una manzana. Mientras el diablo estaba en el árbol, Jack talló una cruz en la corteza, lo que impidió que el diablo descendiera. Jack nuevamente convenció al diablo de que no lo persiguiera durante diez años.

Poco después, Jack murió, pero su entrada al cielo le fue negada debido a su vida de pecado y travesuras. Tampoco pudo entrar al infierno debido a su trato con el diablo. Así que Jack quedó condenado a vagar por la Tierra en la oscuridad.

Para iluminar su camino en la eternidad, Jack talló un nabo hueco con un trozo de carbón en su interior y lo usó como linterna. La historia cuenta que su imagen fue vista vagando por las noches, y la gente comenzó a tallar nabos y, más tarde, calabazas, para mantener a los espíritus malignos a raya en la víspera de Todos los Santos, que posteriormente se convirtió en Halloween.

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Disfraces

El uso de disfraces en Halloween tiene sus raíces en la creencia de que en la víspera de Todos los Santos, el velo entre el mundo de los vivos y los muertos se volvía delgado. Las personas se disfrazaban para confundir a los espíritus malignos que podían estar vagando por la Tierra.

Dulces y truco o trato

La tradición de pedir dulces de puerta en puerta, o «trick-or-treating,» se originó en Irlanda y Escocia. Los niños recorrían las casas pidiendo ofrendas en nombre de los muertos. Si no se les daba algo, los niños a menudo jugaban bromas o «trucos» a los dueños de las casas.

Hogueras

Las hogueras son un símbolo antiguo que se asocia con Halloween y Samhain. En el pasado, se encendían hogueras para ahuyentar a los espíritus y marcar el fin de la temporada de cosecha.

Brujas

Las brujas son un símbolo icónico de Halloween, en parte debido a la asociación de la festividad con la brujería y los aquelarres en la cultura popular.

Hoy en día, Halloween es una festividad celebrada en muchos países, aunque sus prácticas y significados pueden variar. A menudo, se asocia con actividades como el tallado de calabazas, las casas embrujadas, los disfraces y las fiestas. Si bien sus raíces son diversas, Halloween ha evolucionado en una celebración que combina elementos culturales, religiosos y comerciales.

Comparte este artículo para difundir la fascinante historia de esta festividad única y celebra juntos el espíritu de Halloween ¡Feliz Halloween a todos!

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